Qu’est-ce que le mésothéliome?

mesotheliomaLe mésothéliome est une forme très agressive, mais relativement rare de cancer touchant l’enveloppe (aussi appelée surface mésothéliale) des poumons (la plèvre), de la région abdominale (le péritoine) ou du cœur (le péricarde).

L’atteinte de la plèvre (mésothéliome pleural) est la forme la plus fréquente de mésothéliome (90% de l’ensemble des cas). Même s’il s’agit d’une tumeur assez rare, elle peut être plus fréquemment rencontrée dans certaines régions en raison de facteurs de risque professionnels comme l’exposition à l’amiante qui en est la principale cause (83% chez les hommes). L’exposition à l’amiante est par ailleurs reconnue comme maladie professionnelle.

Cette maladie concerne essentiellement certaines catégories professionnelles bien individualisées comme les travailleurs du bâtiment, les charpentiers ou les électriciens. Il existe très souvent une longue voire très longue période de latence (parfois jusqu’à 40 ans) entre la première exposition à l’amiante et l’apparition éventuelle des premières lésions cliniques. Du fait de cette longue latence, de nombreux cas ne se sont manifestés que récemment, au cours des vingt dernières années. Heureusement, l’apparition de lésions cancéreuses suite à l’exposition chronique à l’amiante n’est pas fréquente.