Qu’est-ce que le cancer du système nerveux central ?

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Les cancers affectant le cerveau et la moelle épinière sont collectivement appelés cancers du système nerveux. Ensemble, les tissus du cerveau et de la moelle épinière constituent le système nerveux central (SNC). Le SNC est responsable de l’élaboration et la transmission des fonctions spécifiques telles que la pensée, la parole et les mouvements du corps. Quand une tumeur se développe dans le SNC, il peut dans certains cas affecter le processus de pensée d’une personne, son discours ou ses mouvements.

Il existe deux types de tumeurs cérébrales en fonction de leur origine : les tumeurs dites primaires et celles qui sont secondaires. Les tumeurs cérébrales primaires apparaissent dans le cerveau. Il s’agit soit de tumeurs d’emblée très agressives soit plus souvent de tumeurs à croissance plus lente dites de bas grade. Une tumeur de bas grade se développe donc lentement, avec le risque éventuel par la suite de se transformer en une tumeur plus agressive, dite de haut grade.

Les tumeurs cérébrales secondaires, appelés métastases cérébrales, sont plus fréquentes que les tumeurs cérébrales primaires. Celles-ci commencent généralement dans une autre partie du corps (comme le sein, le côlon, le foie), puis se propagent vers le cerveau. Les tumeurs peuvent également être bénignes. En fonction de leur localisation, les tumeurs bénignes et malignes du cerveau ou de la moelle épinière déclenchent des signes et des symptômes et nécessitent une prise en charge adaptée. Les tumeurs bénignes, au cours de leur développement, vont provoquer un ‘effet de masse’ sur les structures environnantes mais se propagent rarement à d’autres parties du cerveau. Par contre les tumeurs malignes peuvent se propager à d’autres parties du cerveau.

Les types de tumeurs cérébrales :

Il existe plusieurs types de tumeurs de la moelle épinière et du cerveau qui peuvent se former dans les différentes zones du système nerveux. En général, le type de tumeur cérébrale le plus commun est le gliome

Le gliome est une tumeur qui se développe à partir d’une cellule gliale (il s’agit d’une cellule de soutien située dans le tissu cérébral).

  • L’astrocytome est le type de gliome le plus commun; il commence dans les cellules appelées astrocytes qui sont situés dans le cerveau ou le cervelet. Il existe quatre grades d’astrocytome allant du grade I au grade IV. Le grade IV correspond au cas le plus grave aussi appelé glioblastome.
  • Oligodendrogliome : ce type de tumeur se développe à partir des cellules appelées oligodendrocytes qui forment la myéline.
  • Gliome mixte : ce type de tumeur est composé de plusieurs groupes de cellules gliales.
  • Ependymome : cette tumeur commence dans la région du cerveau où est produit et stocké le fluide céphalorachidien.
  • Gliome du tronc cérébral : cette tumeur commence dans les cellules gliales situées dans le tronc cérébral.

Les tumeurs qui n’appartiennent pas à la famille des gliomes comprennent:

  • Méningiome : il s’agit de la tumeur la plus fréquente parmi les tumeurs primaires. Le méningiome prend son origine dans les méninges.
  • Les tumeurs de la glande pinéale et l’hypophyse qui se trouvent dans la glande pituitaire et glande pinéale
  • Lymphome primitif du SNC : il s’agit d’un type de lymphome qui commence à l’intérieur du cerveau.
  • Médulloblastome : ce type de tumeur commence dans les cellules granulaires du cervelet.
  • Craniopharyngiome : cette tumeur se développer en général à proximité de l’hypophyse, à la base du cerveau.
  • Neurinome de l’acoustique : cette tumeur bénigne se développe dans le nerf vestibulaire, situé dans l’oreille interne. Ce nerf contrôle également l’équilibre.

http://www.cancer.org/cancer/braincnstumorsinadults/detailedguide/brain-and-spinal-cord-tumors-in-adults-what-are-brain-spinal-tumors

http://www.cancer.net/cancer-types/brain-tumor

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